AYURVEDA

Definition

Ayurvedic medicine is a system of healing that originated in ancient India. In Sanskrit, ayur means life or living, andveda means knowledge, so Ayurveda has been defined as the "knowledge of living" or the "science of longevity."Ayurvedic medicine utilizes diet, detoxification and purification techniques, herbal and mineral remedies, yoga,breathing exercises, meditationand massage therapy as holistic healing methods. Ayurvedic medicine is widelypracticed in modern India and has been steadily gaining followers in the West.

Purpose

According to the original texts, the goal of Ayurveda is prevention as well as promotion of the body's own capacity formaintenance and balance. Ayurvedic treatment is non-invasive and non-toxic, so it can be used safely as an alternativetherapy or along-side conventional therapies. Ayurvedic physicians claim that their methods can also help stress-related,metabolic, and chronic conditions. Ayurveda has been used to treat acneallergies, asthma, anxiety, arthritis, chronic fatigue syndromecolds, colitis, constipationdepression, diabetes, flu, heart disease, hypertensionimmuneproblems, inflammation, insomnianervous disorders, obesityskin problems, and ulcers.
Ayurvedic physicians seek to discover the roots of a disease before it gets so advanced that more radical treatments arenecessary. Thus, Ayurveda seems to be limited in treating severely advanced conditions, traumatic injuries, acute pain,and conditions and injuries requiring invasive surgery. Ayurvedic techniques have also been used alongsidechemotherapy and surgery to assist patients in recovery and healing.

Description

Origins

Ayurvedic medicine originated in the early civilizations of India some 3,000-5,000 years ago. It is mentioned in theVedasthe ancient religious and philosophical texts that are the oldest surviving literature in the world, which makesAyurvedic medicine the oldest surviving healing system. According to the texts, Ayurveda was conceived by enlightenedwise men as a system of living harmoniously and maintaining the body so that mental and spiritual awareness could bepossible. Medical historians believe that Ayurvedic ideas were transported from ancient India to China and wereinstrumental in the development of Chinese medicine.
Today, Ayurvedic medicine is used by 80% of the population in India. Aided by the efforts of Deepak Chopra and theMaharishi, it has become an increasingly accepted alternative medical treatment in America during the last two decades.Chopra is an M.D. who has written several bestsellers based on Ayurvedic ideas. He also helped develop the Center forMind/Body Medicine in La Jolla, California, a major Ayurvedic center that trains physicians in Ayurvedic principles,produces herbal remedies, and conducts research and documentation of its healing techniques.

Key ideas

To understand Ayurvedic treatment, it is necessary to have an idea how the Ayurvedic system views the body. The basiclife force in the body is pranawhich is also found in the elements and is similar to the Chinese notion of chi. As SwamiVishnudevananda, a yogi and expert, put it, "Prana is in the air, but is not the oxygen, nor any of its chemicalconstituents. It is in food, water, and in the sunlight, yet it is not vitamin, heat, or light-rays. Food, water, air, etc., areonly the media through which the prana is carried."
In Ayurveda, there are five basic elements that contain prana: earth, water, fire, air, and ether. These elements interactand are further organized in the human body as three main categories or basic physiological principles in the body thatgovern all bodily functions known as the doshasThe three doshas are vata, pitta, and kaphaEach person has a uniqueblend of the three doshas, known as the person's prakritiwhich is why Ayurvedic treatment is always individualized. InAyurveda, disease is viewed as a state of imbalance in one or more of a person's doshas, and an Ayurvedic physicianstrives to adjust and balance them, using a variety of techniques.
The vata dosha is associated with air and ether, and in the body promotes movement and lightness. Vata people aregenerally thin and light physically, dry-skinned, and very energetic and mentally restless. When vata is out of balance,there are often nervous problems, hyperactivity, sleeplessness, lower back pains, and headaches.

There are no products to list in this category.